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長引く咳には要注意!その原因とは?

「風邪かな?」と思っていたのに、ずっと咳が止まらない。
深呼吸をしたり階段を上がったりすると咳き込む。
話そうとするとむせるように咳が出る。
風邪だと思っているその症状が、2週間以上続けば、もしかしたら風邪ではないかもしれません。 今回はその見分け方をご紹介します。

咳2

風邪にもさまざまな症状がありますが、例えば咳。 「風邪かな?」と思い始めてから咳がなかなか 治らず、数日間長引いていたとしても、「風邪がまだ治っていないだけ。」と、と軽く考えがちです。
しかし、2週間以上続く咳は要注意!もしかしたら風邪ではない可能性もあるのです。


風邪の原因とは?

風邪の原因は80~90%がウイルスだといわれており、残りの20〜10%が細菌によるものとされています。

風邪のウイルスの場合、体内に侵入してから増殖しますが、そもそも増殖する力が弱いので、2週間も生きられません。
そのため、多くの場合、安静にしていれば自然に治っていきます。

一方、細菌による風邪の場合は、ふつうの風邪に比べて症状が重くなることもあります。
しかしその場合も、抗生物質を使うことで速やかに治癒することが可能です。


長引く咳の原因①:「咳ぜんそく」

気をつけたいのが、「長引く咳」です。
長引く咳の原因にはいくつかありますが、まず一つめに注意したいのは、早期治療しておきたい「咳ぜんそく」です。

咳ぜんそくは、気管支ぜんそくの1歩手前の状態。 放っておくと3人に1人は気管支ぜんそくに移行するといわれています。

気管支ぜんそくは完治しにくく、年間1500人の人が呼吸困難で亡くなっています。
そのため、風邪のような咳ではないな、咳だけが続くな、など、少しでも違和感を感じたなら、咳ぜんそくのうちに早期治療することをおすすめします。

「咳ぜんそく」は、気道の粘膜に常に炎症が起こっている状態。
少しのホコリや、湯気、冷たい空気、香り、花粉など、ちょっとした刺激でさえも敏感に反応して激しい咳が出て、なかなか止まらなくなります。
少し息を吸うだけで、あるいは誰かになにかを “話そう” とするだけでも、むせるように咳が出てきます。

風邪がきっかけで起こることが多いのですが、花粉や天候、疲労やストレスが原因になることも。
また、花粉症や食品添加物、PM2.5などが要因となって発症するケースも増えています。

咳ぜんそくは、放置すればするほど気管支や肺が固くなり、気管支ぜんそくへと移行するリスクが高まり、やがては肺の機能も低下してしまいます。

早めに診察を受けて、専門医のもとで正しく治療すれば改善するケースも多く、低下した肺機能はもとに戻ります。

咳ぜんそくは、早期発見、そして早期治療が望まれるので、咳が長引くようであれば、早めに呼吸器の専門医を受診しましょう。


長引く咳の原因②: “タバコ病” の「COPD」

もう一つ、長引く咳の原因として増えているのが、「COPD(慢性閉塞性肺疾患)」という病気です。

「COPD(慢性閉塞性肺疾患)」は、別名 “タバコ病” ともいわれ、タバコの煙など、大気に含まれる有害物質を吸引することで肺に炎症が起こり、やがて肺の機能が低下して、死のリスクをも伴います。

「COPD(慢性閉塞性肺疾患)は、喫煙者の15~20%が発症するといわれ、特に、喫煙歴が長く、1日に吸う本数が多い人ほど重症化する傾向にあるようです。

しかし、病気の存在が広く知られておらず、さらに自覚症状も乏しいため、治療を受けている人が少ない病気です。
ところがなんと、40歳以上の人口の8.6%、およそ530万人の患者がいると推定されているのです!

初期段階では、階段を上ったときに息切れがしたり、咳や痰が続いたりする程度にすぎないので、「(タバコのせいで)ちょっと息苦しいな」と思う程度で済ませてしまいがちなのです。
そして、だんだんと症状が悪化し、息苦しさを感じて受診したときには、すでに炎症が進行して肺機能がかなり低下していることも少なくないといいます。

禁煙をして、早期に適切な治療を始めれば、日常生活を普通に送ることができ、寿命も延びるようですので、喫煙者の方で、長引く咳が気になるときには、早めに呼吸器の専門医を受診して、 肺の状態をチェックしておきましょう。
禁煙外来の手を借りて、タバコをまずくする薬や、ニコチンパッチを使用することで、禁煙をスムーズにすることも可能です。

また、ご自身でも、普段の生活でできる、風邪や咳の予防・対策法があります。
次回はその方法をご紹介します。

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